¿Qué son los hongos exactamente?

Los hongos son organismos vivos que poseen un núcleo definido (eucariótico) y se reproducen mediante la formación de esporas en lugar de semillas. Los hongos no producen clorofila; esto significa que no pueden elaborar azúcares por lo que deben obtener sus nutrimentos externamente de otros organismos. Los hongos hacen esto al absorber los materiales nutrimentales de otros organismos vivos, como parásitos, o de la materia orgánica muerta, como saprofitos. La estructura de los hongos es simple comparada con la de las plantas. El "cuerpo" o talo de la mayor parte de los hongos es una estructura tubular, larga, delicada, denominada "hifa", pero en algunos hongos (como las levaduras) el talo consiste de una célula. Aunque algunos hongos se pueden ver fácilmente porque son grandes, como las setas, la mayoría es de tamaño microscópico por lo que se deben observar con la ayuda de un microscopio.